Νέα του κλάδου

Ηλεκτρικά αυτοκίνητα: Τι θα γίνει με όλες τις νεκρές μπαταρίες;

2021-06-16

Ηλεκτρικά αυτοκίνητα: Τι θα γίνει με όλες τις νεκρές μπαταρίες;

Της Emma Woollacott
Ρεπόρτερ Τεχνολογίας Επιχειρήσεων

Δημοσίευσε

27 Απριλίου

 


 

 

 

«Ο ρυθμός με τον οποίο αναπτύσσουμε τη βιομηχανία είναι απολύτως τρομακτικός», λέει ο Paul Anderson από το Πανεπιστήμιο του Μπέρμιγχαμ.

 

Μιλάει για την αγορά ηλεκτρικών αυτοκινήτων στην Ευρώπη.

 

Μέχρι το 2030, η ΕΕ ελπίζει ότι θα υπάρχουν 30 εκατομμύρια ηλεκτρικά αυτοκίνητα στους ευρωπαϊκούς δρόμους.

 

«Είναι κάτι που δεν έχει ξαναγίνει ποτέ με αυτόν τον ρυθμό ανάπτυξης για ένα εντελώς νέο προϊόν», λέει ο Δρ Άντερσον, ο οποίος είναι επίσης συνδιευθυντής του Κέντρου Στρατηγικών Στοιχείων και Κρίσιμων Υλικών του Μπέρμιγχαμ.

 

Ενώ τα ηλεκτρικά οχήματα (EV) μπορεί να μην εκπέμπουν διοξείδιο του άνθρακα κατά τη διάρκεια της εργασιακής τους ζωής, ανησυχεί για το τι συμβαίνει όταν ξεμείνουν από το δρόμο - ιδιαίτερα τι συμβαίνει με τις μπαταρίες.

 

«Σε 10 έως 15 χρόνια, όταν θα υπάρχουν μεγάλοι αριθμοί που φτάνουν στο τέλος της ζωής τους, θα είναι πολύ σημαντικό να έχουμε μια βιομηχανία ανακύκλωσης», επισημαίνει.

Ενώ τα περισσότερα εξαρτήματα EV είναι σχεδόν ίδια με αυτά των συμβατικών αυτοκινήτων, η μεγάλη διαφορά είναι η μπαταρία. Ενώ οι παραδοσιακές μπαταρίες μολύβδου-οξέος ανακυκλώνονται ευρέως, δεν μπορούμε να πούμε το ίδιο για τις εκδόσεις ιόντων λιθίου που χρησιμοποιούνται στα ηλεκτρικά αυτοκίνητα.

 

Οι μπαταρίες EV είναι μεγαλύτερες και βαρύτερες από αυτές των κανονικών αυτοκινήτων και αποτελούνται από αρκετές εκατοντάδες μεμονωμένες κυψέλες ιόντων λιθίου, όλες από τις οποίες χρειάζονται αποσυναρμολόγηση. Περιέχουν επικίνδυνα υλικά και έχουν μια άβολη τάση να εκραγούν εάν αποσυναρμολογηθούν λανθασμένα.

 

«Προς το παρόν, παγκοσμίως, είναι πολύ δύσκολο να ληφθούν λεπτομερή στοιχεία για το ποσοστό των μπαταριών ιόντων λιθίου που ανακυκλώνονται, αλλά η τιμή που αναφέρουν όλοι είναι περίπου 5%,» λέει ο Δρ Άντερσον. «Σε ορισμένα μέρη του κόσμου είναι πολύ λιγότερο».

 

Οι πρόσφατες προτάσεις από την Ευρωπαϊκή Ένωση θα έβλεπαν τους προμηθευτές EV να είναι υπεύθυνοι για τη διασφάλιση ότι τα προϊόντα τους δεν θα απορρίπτονται απλώς στο τέλος της ζωής τους και οι κατασκευαστές έχουν ήδη αρχίσει να προχωρούν προς τα πάνω.

 

Η Nissan, για παράδειγμα, χρησιμοποιεί τώρα παλιές μπαταρίες από τα αυτοκίνητά της Leaf στα αυτοματοποιημένα οχήματα που παραδίδουν ανταλλακτικά στους εργαζόμενους στα εργοστάσιά της.

 

 

 

Η Volkswagen κάνει το ίδιο, αλλά πρόσφατα άνοιξε το πρώτο της εργοστάσιο ανακύκλωσης, στο Salzgitter της Γερμανίας, και σχεδιάζει να ανακυκλώνει έως και 3.600 συστήματα μπαταριών ετησίως κατά τη διάρκεια της πιλοτικής φάσης.

 

"Ως αποτέλεσμα της διαδικασίας ανακύκλωσης, ανακτώνται πολλά διαφορετικά υλικά. Ως πρώτο βήμα εστιάζουμε σε μέταλλα καθόδου όπως το κοβάλτιο, το νικέλιο, το λίθιο και το μαγγάνιο", λέει ο Thomas Tiedje, επικεφαλής σχεδιασμού για την ανακύκλωση στο Volkswagen Group Components.

 

«Τα αποσυναρμολογημένα μέρη των συστημάτων μπαταριών, όπως το αλουμίνιο και ο χαλκός, δίνονται σε καθιερωμένα ρεύματα ανακύκλωσης».

 

Η Renault, εν τω μεταξύ, ανακυκλώνει τώρα όλες τις μπαταρίες των ηλεκτρικών της αυτοκινήτων - αν και όπως δείχνουν τα πράγματα, αυτό ανέρχεται μόνο σε μερικές εκατοντάδες ετησίως. Αυτό το κάνει μέσω κοινοπραξίας με τη γαλλική εταιρεία διαχείρισης απορριμμάτων Veolia και τη βελγική χημική εταιρεία Solvay.

 

"Σκοπεύουμε να είμαστε σε θέση να αντιμετωπίσουμε το 25% της αγοράς ανακύκλωσης. Θέλουμε να διατηρήσουμε αυτό το επίπεδο κάλυψης και φυσικά αυτό θα κάλυπτε κατά πολύ τις ανάγκες της Renault", λέει ο Jean-Philippe Hermine, Αντιπρόεδρος της Renault για στρατηγικό περιβάλλον. σχεδίαση.

 

"Είναι ένα πολύ ανοιχτό έργο - δεν είναι να ανακυκλώνουμε μόνο τις μπαταρίες της Renault, αλλά όλες τις μπαταρίες, καθώς και να συμπεριλαμβάνουμε τα απόβλητα παραγωγής από τα εργοστάσια κατασκευής μπαταριών."

 

 

 


Το θέμα τυγχάνει επίσης προσοχής από επιστημονικούς φορείς, όπως το Ινστιτούτο Faraday, του οποίου το έργο ReLiB στοχεύει στη βελτιστοποίηση της ανακύκλωσης των μπαταριών EV και στην όσο το δυνατόν πιο βελτιωμένη.

 

«Φανταζόμαστε μια πιο αποτελεσματική, πιο οικονομικά αποδοτική βιομηχανία στο μέλλον, αντί να περνάμε από ορισμένες από τις διαδικασίες που είναι διαθέσιμες - και μπορούν να κλιμακωθούν τώρα - αλλά δεν είναι τρομερά αποτελεσματικές», λέει ο Δρ Άντερσον, ο οποίος είναι ο κύριος ερευνητής για η εργασία.

 

Επί του παρόντος, για παράδειγμα, μεγάλο μέρος της ουσίας μιας μπαταρίας μειώνεται κατά τη διαδικασία ανακύκλωσης σε αυτό που ονομάζεται μαύρη μάζα - ένα μείγμα λιθίου, μαγγανίου, κοβαλτίου και νικελίου - που χρειάζεται περαιτέρω, ενεργοβόρα επεξεργασία για την ανάκτηση των υλικών σε χρησιμοποιήσιμη μορφή.

 

Η χειροκίνητη αποσυναρμολόγηση κυψελών καυσίμου επιτρέπει την αποτελεσματική ανάκτηση περισσότερων από αυτά τα υλικά, αλλά δημιουργεί από μόνη της προβλήματα.

 



 

«Σε ορισμένες αγορές, όπως η Κίνα, οι κανονισμοί για την υγεία και την ασφάλεια και το περιβάλλον είναι πολύ πιο χαλαροί και οι συνθήκες εργασίας δεν θα ήταν αποδεκτές σε ένα δυτικό πλαίσιο», λέει ο Gavin Harper, ερευνητής του Ινστιτούτου Faraday.

 

«Επίσης, επειδή το εργατικό δυναμικό είναι πιο ακριβό, τα οικονομικά του καθιστούν δύσκολο να γίνει μια καλή πρόταση στο Ηνωμένο Βασίλειο».

 

Η απάντηση, λέει, είναι ο αυτοματισμός και η ρομποτική: «Εάν μπορείτε να το αυτοματοποιήσετε, μπορούμε να βγάλουμε μέρος από τον κίνδυνο και να το κάνουμε πιο οικονομικά αποδοτικό».

 

Και υπάρχουν πράγματι ισχυρά οικονομικά επιχειρήματα για τη βελτίωση της δυνατότητας ανακύκλωσης των μπαταριών EV - κυρίως, το γεγονός ότι πολλά από τα στοιχεία που χρησιμοποιούνται είναι δύσκολο να βρεθούν στην Ευρώπη και στο Ηνωμένο Βασίλειο.

 

«Έχετε το πρόβλημα της διαχείρισης των απορριμμάτων από τη μια πλευρά, αλλά από την άλλη πλευρά έχετε επίσης μια μεγάλη ευκαιρία γιατί προφανώς το Ηνωμένο Βασίλειο δεν έχει εγχώριες προμήθειες από πολλά εργοστασιακά υλικά», λέει ο Δρ Χάρπερ.

 

«Υπάρχει λίγο λίθιο στην Κορνουάλη, αλλά σε γενικές γραμμές έχουμε προκλήσεις όσον αφορά την προμήθεια των εργοστασιακών υλικών που χρειαζόμαστε».

 

Ως εκ τούτου, από την πλευρά του κατασκευαστή, η ανακύκλωση παλιών μπαταριών είναι ο ασφαλέστερος τρόπος για να διασφαλιστεί η έτοιμη προμήθεια νέων.

 

«Πρέπει να εξασφαλίσουμε - ως κατασκευαστής, ως Ευρωπαίοι - την προμήθεια αυτών των υλικών που είναι στρατηγικά για την κινητικότητα και τη βιομηχανία», λέει ο κ. Hermine.

 

"Δεν έχουμε πρόσβαση σε αυτά τα υλικά έξω από αυτό το πεδίο ανακύκλωσης - η μπαταρία στο τέλος της ζωής της είναι η αστική εξόρυξη της Ευρώπης."




 

+8613738042576
[email protected]